Famiglia & società

Parlare della morte con i bambini

Quando si verificano eventi tragici come un lutto, si tende a voler proteggere i bambini per non sconvolgere il loro mondo ideale. Ma in tempi di guerra, o di minaccia di una guerra, questo non è più possibile. Se i bambini hanno domande e manifestano paure, è importante fornire loro delle risposte. Altrimenti li si priva della possibilità di elaborare correttamente le esperienze e di vivere il lutto in modo appropriato alla loro età.
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Famiglia davanti alla tomba

In caso di lutto, molti genitori non sanno bene se e come parlarne con i propri figli e preferirebbero tenerli lontani dal tema della morte. La guerra in Ucraina ha portato una minaccia nella nostra vita quotidiana di cui anche i bambini sono consapevoli. In queste situazioni è molto importante parlare. I bambini percepiscono subito che qualcosa non va o che i loro genitori non stanno bene. Oppure ascoltano conversazioni in cui gli adulti hanno paura perché molte persone o anche dei familiari potrebbero morire. Se non si parla con i bambini dei loro sentimenti, saranno ancora meno capaci di elaborare correttamente gli eventi e farsi una propria opinione su di essi. Questo può far nascere ulteriori paure, poiché la loro interpretazione degli eventi può essere molto più spaventosa e stressante rispetto alla realtà.

Come posso parlare della morte a un bambino o una bambina?

Quando parlate con i bambini, prestate attenzione ai seguenti punti:

  • informate i bambini in maniera sincera su ciò che è successo;
  • evitate eufemismi come «si è addormentato», «se n’è andato», ecc. per descrivere la morte. Soprattutto i bambini più piccoli non comprendono il significato simbolico di tali affermazioni e possono sviluppare paure;
  • informate i bambini sul carattere definitivo della morte e cioè che il defunto/la defunta non tornerà mai più. Ciò favorisce il processo di elaborazione del lutto;
  • durante la conversazione, lasciatevi guidare dalle domande dei bambini e rispondete a tutte le domande. Se non sapete qualcosa, ammettetelo;
  • soffermatevi sulle vostre emozioni e su quelle del bambino o della bambina e normalizzatele;
  • trasmettete ai bambini speranza e sicurezza;
  • dato che i bambini si sentono facilmente responsabili di tutto, è importante che affrontiate i possibili sensi di colpa. Assicurate ai bambini che non hanno colpa per la morte del defunto/della defunta;
  • non costringete i bambini a parlare, ma dite loro che una conversazione è sempre possibile.

Come elaborano il lutto i bambini

Il modo di comprendere la morte dipende dal rispettivo stadio di sviluppo dei bambini. I bambini elaborano il lutto in modo diverso rispetto agli adulti. Non lo vivono in maniera continua, ma a fasi irregolari. I loro sentimenti si alternano. Proprio perché il lutto viene ripetutamente interrotto, può durare più a lungo che negli adulti. Inoltre, i bambini hanno limitate capacità di verbalizzare le loro emozioni e di sopportare emozioni stressanti per un lungo periodo di tempo. Pertanto, hanno bisogno di esprimere il loro dolore in modi e forme espressive adatte a loro e di avere momenti di distacco dal lutto (ad es. possibilità di gioco e di distrazione). Ogni bambino è diverso ed è importante permettere a ciascuno di vivere il proprio dolore a modo suo.

Come posso aiutare un bambino o una bambina in lutto?

  • Mantenete la normale routine quotidiana e provvedete a stabilire strutture e confini chiari. Ciò trasmette sicurezza.
  • Rivolgete attenzioni ai bambini.
  • Mostrate le vostre emozioni. In questo modo i bambini comprendono che si può essere tristi e che va bene mostrare le proprie emozioni.
  • Coinvolgete i bambini nelle decisioni. Ciò aumenta la sensazione di controllo e riduce la sensazione di impotenza.
  • Lasciate che i bambini partecipino al funerale, se lo desiderano e se è possibile. Può essere utile che i bambini siano accompagnati e assistiti da una persona di fiducia meno coinvolta.
  • Potreste dover dare un ultimo saluto come famiglia da lontano. Lasciate che i bambini dipingano, modellino, giochino ecc., di modo che si rendano meglio conto della morte e che possano esprimere le loro emozioni.
  • Date ai bambini la possibilità di dire addio.

Quali sono i rituali d’addio per i bambini?

I rituali possono essere d’aiuto nel dire addio e nell’affrontare le emozioni negative. È importante che i bambini vengano accompagnati in questo.

  • Abbellite e decorate insieme la bara, dipingete, disegnate o incollate qualcosa su di essa. 
  • Toccate ancora una volta il defunto o la defunta o ditegli un’ultima cosa prima dell’addio definitivo.
  • Scrivete una lettera d’addio o disegnate qualcosa da mettere nella bara.
  • Fate volare un palloncino con un messaggio per la persona che non c’è più.
  • Create un libro o una scatola dei ricordi (ad es. con oggetti ricordo, «ricordi preferiti», «cosa si avrebbe ancora voluto dire»); l’album di ricordi «Ich habe dich im Herzen» [ti tengo nel cuore] di Petra Jenni-Furrer è molto adatto a questo scopo.
  • Leggete ai bambini un libro adatto a loro sulla morte e l’addio
     

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